LA NOCHE DEL CAZADOR

 

Director: Charles Laughton

Actors: Robert Mitchum

               Shelley Winters

               Lillian Gish

Any: 1955

Títol original: The night of the hunter

Nacionalitat: USA

Gènere: Cine negre

Subgènere: Món de la infància

 

ARGUMENT

Harry Powell (Robert Mitchum), és un predicador però sota la seva aureola de fanatisme religiós s’ amaga un malvat, que aprofita el seu discurs per ensarronar viudes, matar-les i quedar-se els seus estalvis.

Quan arriba a una població de l’ Amèrica profunda és empresonat per haver robat el cotxe que condueix. En la presó coincideix amb Ben Harper, un home que ha comès un atracament, robant deu mil dòlars i assassinant dues persones.

Ben, abans de ser detingut i sabent que serà executat ha donat els diners als seus fills petits, John i Pearl, dient-li’ls que els amaguin I no rebel·lin a ningú el secret d’on estan.

En la presó, Harry coneix a Ben i la seva situació, així que quan Ben és executat, Harry surt del penal i es dirigeix a la casa dels Harper. Allà troba a Willa (Shelley Winters), l’ esposa de l’ ajusticiat i després d’una breu relació es casa amb ella però tot el seu interès és tan sols  saber on estan els diners i ràpidament sospita dels nens.

Harry mata a Willa i fa desaparèixer el cadàver en el pantà. Arribat a aquest punt intenta sostreure als nens l’ amagatall dels diners.

Finalment, Pearl la nena més petita, li confessa que els diners són dins la nina, que ella porta sempre a sobre.

Quan Harry intenta arrabassar-li la joguina, John pot fer que l’ home es colpegi i els nens poden fugir. Agafen una barca i escapen pel riu en tant el predicador els persegueix a cavall.

Així arriben a una població en la qual els acull una dona, Rachel Cooper (Lillian Gish), que ha format la seva família amb nens orfes.

Quan Harry arriba, la dona de seguida comprèn que menteix i es nega a lliurar-li als nens. L’ amenaça amb un rifle i avisa a la policia, que el deté. En tant l’ home és arrestat, el nen el copeja amb la nina i tots els diners s’ escampen per terra.

Harry és detingut i acusat pels seus crims, en tant els nens inicien una nova vida amb la dona que els ha donat aixopluc.

 

 

COMENTARI

Única pel·lícula que va dirigir Charles Laughton. Malgrat el seu fracàs comercial, es va convertir en un film de culte degut al seu clima malaltís, la seva atmosfera malsana , el joc oníric de llums i ombres i la brillant interpretació de Robert Mitchum com Harry Powell, un dels dolents més acurats de la historia del cine. Una pel·lícula terrorífica, sense ser del gènere de terror.

La pel·lícula presenta un personatge aterridor, el predicador: un assassí sense escrúpols, amagat sota les dissertacions religioses, un psicòpata que es fa passar per un home de recte moral, quan darrera seu sols hi ha doble moral.

Laughton crea un clima anguniós, en tant els nens escapen pel riu i la imatge del predicador muntant en el seu cavall es reflecteix en l’ horitzó. Les escenes ens mostren els animals de la nit. Com una simple tortuga pot esdevenir o semblar un monstre. És a dir: res és el que sembla. Com una tranquil·la òliba es llença sobre un conill. Com el perill pot esdevenir del ser més inversemblant, de la realitat més, suposadament, pacífica.

La pel·lícula, ja en el seu començament alerta sobre els falsos profetes. Harry és en realitat un paradigma del mal ,desencadenat i sense fissures.

Com contrapunt, la dona que acull als nens alberga també un profund sentiment religiós però l’ expressa a través de l’ amor i no de l’ odi.

Estem, doncs, davant una al·legoria religiosa sobre el combat entre el bé i el mal.

Front aquests personatges s’ alça la força dels nens. La seva capacitat de resistència per sobreviure. Com allò petit i feble pot tenir fortalesa i valentia.

La pel.licula està basada en una novel.al de l’ escriptor americà David Grupp.